Сам термин Чакмул — chacmool возник в результате ошибки археолога Огюста Ле-Плонжона, который раскопал одну из статуй в Чичен-Ице в 1875 году. Он считал, что статуя, которую он нашел похороненной под платформой Орлов и Ягуаров, изображала бывшего правителя Чичен-Ица. Сам он не владел языком майя, и услышав от переводчика на современном ему языке майя похожее слово, он назвал статую «chaacmol», что, как он считал, переводилось с языка майя как «громовая лапа». Ле-Плонжон был крайне увлеченным, богатым и эксцентричным любителем, который искал в руинах лишь подтверждение собственных идей о связи Атлантиды, Древнего Египта и древних цивилизаций Юкатана. Позднее появился еще один неологизм «сhac-mool», придуманный Стивеном Солсбери.

Подлинное название фигуры чакмула неизвестно.

По данным современных видящих, чакмул был стражем, воином, который находится на грани первого и второго внимания. Его позиция – одновременно и лежа, и привстав, с согнутыми ногами, которые ступнями опираются о землю, это позиция расслабленной готовности и полного внимания (соединенного Второго и Первого внимания). На его животе, как правило, находится магический объект.  Если объекта нет (есть такие чакмулы) то его руки закрывают эту область. Объект мог быть различным – это могло быть и зеркалом, и камнем, и каким-то магическим объектом, наподобие модели колеса времени, и чашей, в которую складывались сердца принесенных в жертву.

Голова чакмула повернута вбок, что означало движение головы влево и вправо – то есть, дыхание перепросмотра. Поворот головы вправо означал взгляд в Первое внимание, поворот влево – во Второе. Само дыхание было способом переноса осознания слева направо и справа налево. Имели значение и другие элементы одеяния «чакмула» — набедренная повязка, головной убор и повязки на теле в определенных местах (что также помогало сфокусировать внимание). Напряжение внимания стража-чакмула временами было столь велико, что он мог сгореть в огне изнутри прямо в ходе своей практики, поэтому груз на животе выполнял и защитную функцию, закрывая просвет.

Судя по всему, чакмулы были частью именно толтекской традиции и чакмулы появились во всех магических традициях, которые были тесно переплетены с толтеками — у майя и ацтеков.